La mythologie grecque nous offre toujours des récits extrêmement captivants, et cela est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit du domaine de l’au-delà et de la mort ! Quel est le rôle, les symboles et la signification de Thanatos dans les cultures grecque et romaine ? Quels liens entretient-il avec les autres dieux ? 💀

Bienvenue sur notre boutique en ligne ! Nous sommes passionnés par les sujets liés à l’au-delà et à la mort. Il est donc évident pour nous d’explorer la puissance du dieu de la mort dans cet article. Et c’est exactement ce que nous allons faire aujourd’hui !

Thanatos, dans la religion et la mythologie de la Grèce antique, incarne la personnification de la mort. Il est donc le dieu de la mort. Son mythe le plus célèbre est celui de Sisyphe. Il est le fils de Nyx et d’Érèbe, et le frère jumeau d’Hypnos (dieu du sommeil).

Dans cet article, nous examinerons en détail les récits où Thanatos apparaît, ses pouvoirs, son apparence, son rôle dans la mythologie, ainsi que ses relations avec d’autres dieux et demi-dieux. Après avoir parcouru les lignes suivantes, vous saurez parfaitement décrire le rôle de la Mort dans l’histoire de la mythologie grecque.


Le Dieu de la Mort dans la Mythologie Grecque

Thanatos était le dieu ou l’esprit personnifié (daimon) de la mort non-violente. Son contact était doux, semblable à celui de son frère jumeau, Hypnos (Sommeil). La mort violente relevait du domaine des sœurs de Thanatos, les Kères, des esprits de la mort et de la maladie. ☠️

  • Nom en grec : Θανατος
  • Nom latin : Mors
  • Nom romain : Mors, Letum
  • Traduction : La Mort (Thanatos)
  • Dieu de : La mort
  • Symboles associés : Papillon, coquelicot, épée et torche inversée
  • Armes : Épée et faux
  • Enfant : Aucun
  • Parents : Nyx (mère) et Érèbe (père)
  • Frères et sœurs : Hypnos (Frère jumeau), Moros, Eris et Moirae

Thanatos joue un rôle majeur dans deux récits de la mythologie grecque. Une fois, lorsqu’il fut envoyé chercher Alkestis (Alceste) dans le monde souterrain, il fut repoussé par Héraclès (Hercule) lors d’un combat. Une autre fois, il fut capturé par le criminel Sisyphe qui le piégea dans un sac pour échapper à la mort.

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Description Physique de Thanatos

Thanatos est l’un des plus anciens dieux immortels, mais il conserve toujours un aspect perpétuellement jeune et intemporel, avec un visage androgyne. Il est mince mais très athlétique sous ses vêtements, ce qui reflète un corps solide. Il est relativement grand, mesurant 1m80. Il possède de massives ailes qui sont généralement dissimulées sous une sombre robe lorsqu’il se trouve dans le Monde des Morts.
Il a la capacité de modifier ou de dissimuler ses ailes, qui changent également en fonction du rôle qu’il joue lorsqu’il s’approche d’une âme. Ses ailes peuvent avoir un aspect angélique et doux lorsqu’il endosse le rôle d’une mort douce et réconfortante, ou bien démoniaque et draconien lorsqu’il incarne une mort froide et cruelle. 😈

Thanatos a un teint pâle qui rayonne parfois d’une douce lueur. Il a des cheveux foncés qui semblent souvent plus sombres en raison de sa peau claire. Ses yeux sombres lui confèrent un regard perçant. Les lèvres de Thanatos prennent parfois une teinte bleue, donnant l’impression qu’il porte du rouge à lèvres, mais c’est en réalité la couleur naturelle de ses lèvres qui témoigne de la froideur de la mort.

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Attributs de Thanatos

Découvrons maintenant quels sont les attributs du dieu de la mort dans la mythologie grecque. Malgré sa divinité, il possède des qualités et des défauts. Examinons cela de plus près.
✅ Qualités : courageux, noble, élégant, intelligent, altruiste, généralement bienveillant envers ceux qui lui font preuve de gentillesse, respectueux, neutre.

❌ Défauts : anxieux, froid, travailleur acharné, désirant croire en la bonté innée de chaque être.

Dans la mythologie, il est décrit comme aimant la vie, les cimetières, les âmes des gens, le chant, les animaux (notamment les papillons, les coquelicots et les pingouins), Halloween, le cuir et les tempêtes.

Voici ce qu’il déteste : la cruauté gratuite, l’entêtement, la lâcheté, la confusion, ceux qui essaient de l’acheter ou de négocier avec lui.

Représentation de la Personnification de la Mort

Il convient de noter que Thanatos était le dieu grec des morts non-violentes, c’est-à-dire qu’il ne cherchait jamais à faire le mal. Il s’efforçait toujours de « guider les âmes » plutôt que de les emporter violemment, contrairement à ses sœurs. Dans certains récits, il est également considéré comme un esprit personnifié de la mort plutôt qu’en tant que dieu. Le toucher de Thanatos était doux, souvent comparé au toucher d’Hypnos, le dieu du sommeil. 😴

Lorsque Thanatos était représenté sur des vases, il apparaissait comme un vieil homme barbu et ailé. Dans de rares cas, il était également représenté sous les traits d’un jeune homme imberbe. Dans l’Iliade, il y a une scène récurrente où il est souvent accompagné d’Hypnos pour emporter le corps de Sarpédon.

Dans la mythologie romaine, Thanatos était appelé Mors ou Letum. Les sculptures romaines le dépeignent comme un jeune homme tenant une torche renversée dans sa main et portant un papillon ou une couronne symbolisant l’âme d’un défunt. 🦋

Thanatos et Hypnos apparaissent fréquemment ensemble dans la mythologie et la littérature grecque classique. Leur rôle était d’alléger la peine et la douleur des êtres humains par le toucher. Thanatos n’était pas le même dieu qu’Hadès, bien qu’Hadès règne sur le monde souterrain. Thanatos était le dieu chargé de conduire paisiblement les défunts vers le royaume des morts.

Dans les poèmes homériques, Thanatos n’est pas présenté comme une divinité distincte, bien qu’il soit décrit comme le frère du Dieu du Sommeil avec qui il transporte le corps de Sarpédon du champ de bataille vers le pays des Lyciens. Dans la pièce d’Euripide, Alceste, il est représenté comme un prêtre austère d’Hadès, vêtu d’une robe sombre et tenant une épée sacrificielle avec laquelle il tranche l’âme des mourants pour les consacrer au monde souterrain.

Dans l’ensemble, les poètes décrivent Thanatos comme une entité mélancolique. Cependant, les meilleurs artistes grecs, soucieux de préserver l’image de la mythologie, ont évité tout ce qui pourrait ternir sa représentation et l’ont dépeint sous un aspect plus agréable. Ainsi, Thanatos demeure l’une des allégories de la mort les plus célèbres de tous les temps.

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L’Histoire de Thanatos

Thanatos est avant tout une créature de devoir, un instrument du destin. Il ne juge ni ne discrimine les âmes qu’il recueille, mais se prépare simplement à les emmener vers le pays des morts. Thanatos possède diverses armes : un collier amulette qu’il porte autour du cou, une épée, deux poignards et une faux. Bien qu’il n’en ait pas besoin pour rassembler les âmes, ces armes lui sont utiles à des fins cérémonielles et lorsqu’il doit se battre ou se défendre contre ceux qui l’attaquent, ou encore lorsque des âmes lui échappent. 🗡️
Le collier amulette est un présent de sa mère Nyx, offert lorsqu’il était encore enfant. Les Ténèbres lui ont offert son épée à l’âge adulte. Les deux poignards lui ont été donnés par Hadès lorsque la dynastie des Olympiens a commencé et que les habitants des Enfers sont passés sous leur domination. La faux, quant à elle, reste généralement inutilisée par Thanatos, bien qu’elle puisse lui servir de clé lorsque certaines portes sont fermées.

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Les Pouvoirs du Dieu Thanatos

Il fut un temps où Thanatos était jeune et où il ne servait que le Destin. Puis vint un moment où d’autres dieux désiraient plus de pouvoir sur ce qui était créé et existait déjà. Cela entraîna des batailles et des guerres.
Après toutes ces guerres, un nouvel empire fut formé et Thanatos dut le servir. Étant donné que c’était la volonté du Destin, il ne la contesta pas. Depuis lors, il a collecté les âmes condamnées sur Terre et les a conduites vers les rives du Styx, où elles entament leur voyage dans l’au-delà après avoir été jugées.

Thanatos et Sarpedon

Sur l’ordre de Zeus, Hypnos et Thanatos emportèrent le corps de Sarpédon du champ de bataille vers le pays des Lyciens. C’est l’histoire la plus célèbre de la mythologie grecque associant Thanatos et Sarpédon. 👇
La déesse Héra échangea des mots avec Zeus au sujet de la mort imminente de son fils Sarpédon : « Mais une fois que son âme et ses années de vie l’auront quitté, envoie Thanatos l’emporter avec Hypnos (le Dieu du sommeil). Qu’ils l’accompagnent jusqu’à la campagne de la grande Lycie, où ses frères et compatriotes lui donneront une sépulture digne, avec tombe et stèle funéraire. » ⚰️

Pendant la guerre de Troie, Hypnos (le sommeil) et Thanatos (la mort), en tant que frères jumeaux, déposèrent le fils d’Héra dans la riche campagne lycienne. Conformément aux ordres de Zeus, ils l’ont transporté pour lui donner une sépulture.

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Thanatos et Sisyphe

Découvrons maintenant les liens entre Thanatos et Sisyphe dans l’histoire greco-romaine.
Selon la fabuleuse histoire, Sisyphe avait l’habitude de tuer souvent les voyageurs, violant ainsi certaines lois établies par les dieux. Il avait également eu des enfants avec sa nièce, avait volé le trône à ses propres frères et avait trahi Zeus… ⚡️ En raison de toutes ces transgressions, Zeus ordonna à Thanatos de s’occuper de son cas. Cependant, Sisyphe parvint à tromper Thanatos en lui demandant de lui montrer comment fonctionnaient les chaînes. Thanatos lui obéit et Sisyphe l’enferma à l’aide de ces mêmes chaînes. Les jours passèrent, et aucun humain ne mourut en l’absence de Thanatos. Ares découvrit bientôt le problème et vint libérer le dieu de la mort.

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Thanatos et Alceste

Alceste et Admète se sont mariés. Le soir du mariage, Admète, ivre, a oublié de faire le sacrifice à Artémis. En colère, Artémis a rempli le lit d’Admète de serpents, le tuant. Cependant, Apollon, qui devait servir Admète pendant un an, a enivré les Moires et l’a sauvé. Mais quelqu’un devait maintenant prendre sa place…
Étant une femme loyale et aimante, Alceste s’est portée volontaire et s’est sacrifiée. Quelques jours plus tard, Héraclès a assisté à ses funérailles et a décidé d’intervenir. Mécontent de la situation, il est descendu aux Enfers et a combattu Thanatos. Il a remporté le combat et a emmené Alceste avec lui. Thanatos était contrarié, mais il a estimé qu’Héraclès avait gagné de manière équitable et l’a donc laissé vivre.

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Thanatos et les autres dieux grecs

La plupart des habitants du monde souterrain ont des liens étroits de parenté avec Thanatos, à quelques exceptions près. Voyons cela en détail :

  • Nyx et Érèbe sont les parents de Thanatos.
  • Hypnos est l’un des frères les plus proches de Thanatos et son jumeau. Selon la mythologie, ils ont partagé une grotte pendant un certain temps. Hypnos est le dieu du sommeil.
  • Styx est l’une des sœurs de Thanatos.
  • Morphée est le neveu de Thanatos et le chef des Rêves. Thanatos aime son neveu.
  • Moros : le Destin des Ténèbres. Moros est le frère de Thanatos et ils s’entendent relativement bien.
  • Ares, le dieu de la guerre, a libéré le dieu de la mort lorsque celui-ci a été capturé par Sisyphe.
  • Quand Hermès était jeune, il était l’apprenti de Thanatos et plus tard son amant. Thanatos tient beaucoup à Hermès.
  • Zélos, fils de Styx et neveu de Thanatos.
  • En ce qui concerne Apollon et Hercule : Thanatos est en colère contre les mortels Alceste et Admète lorsque Apollon les tue. La force d’Hercule subjugue Thanatos et l’empêche de prendre Alceste lorsque Apollon intervient pour sauver Admète de la mort et qu’Alceste est promise à sa place.

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Hypnos et Thanatos

Le sommeil et la mort, demi-frères. Thanatos avait un rôle de psychopompe dans la mythologie grecque, recueillant l’esprit du défunt avec ses sœurs lorsque les Moires avaient décidé que la vie de l’individu était terminée. Thanatos s’assurait alors que l’esprit du mortel décédé était transporté en toute sécurité vers le monde souterrain et les rives de l’Achéron.
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Hypnos et Hercule

Le roi Admète avait autrefois été un hôte bienveillant pour Apollon et Héraclès à des occasions différentes. Apollon avait convaincu les dieux que Admète pouvait échapper à la mort si quelqu’un se portait volontaire pour mourir à sa place.
Lorsque Thanatos vint chercher Admète en temps voulu, le roi s’attendait à ce que l’un de ses parents âgés se porte volontaire, mais aucun ne le fit. C’est Alceste, la femme d’Admète, qui se porta volontaire à sa place. Admète regretta immédiatement l’accord conclu avec Apollon, car il ne voulait pas vivre sans sa femme. Heureusement, Héraclès était là pour l’aider. 👊
Héraclès (Hercule) entra dans le mausolée d’Alceste et y rencontra Thanatos. Le demi-dieu se battit contre le dieu et finit par le vaincre, forçant la mort à libérer Alceste. Ainsi, Admète et Alceste purent vivre ensemble pendant encore de nombreuses années.

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Le monde souterrain

La mort et l’au-delà étaient des thèmes importants dans la mythologie grecque, il n’est donc pas surprenant qu’un dieu puissant, Hadès, ait été chargé de régner sur le monde souterrain et l’au-delà lui-même. De nombreux autres dieux et déesses grecs étaient associés à l’au-delà, et c’était bien sûr le cas de Thanatos.
Dans le monde souterrain, Sisyphe était dans sa meilleure forme et réussit à convaincre Perséphone de lui permettre de retourner à la surface du monde afin de réprimander sa femme pour ne pas l’avoir enterré correctement. Perséphone accepta cette demande. Une fois de retour à la surface, Sisyphe n’avait évidemment aucune intention de revenir, et un dieu fut envoyé à nouveau pour le récupérer. Mais cette fois, au lieu de Thanatos, c’est Hermès qui reçut cette mission, et Sisyphe commença bientôt son châtiment éternel…


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